La Dépendance à la Caféine : Mythe ou Réalité ?

En un coup d’œil

Plus de la moitié de la population adulte consomme au moins 300 mg de caféine chaque jour, ce qui en fait la première drogue de choix, mais la question de savoir si le café crée une dépendance est un sujet de controverse majeur pour de nombreux experts médicaux.

Une enquête récente a révélé que seulement 58% des professionnels en toxicomanie croient qu’une personne peut développer une dépendance à la caféine. J’aime l’odeur du café frais le matin, en fait je ne peux affronter le jour sans cette dose. Lorsque je suis en retard, j’ai même parfois l’habitude de mettre mon café dans une tasse à emporter pour le boire sur le chemin du travail. Cependant, je ne me considère pas comme un dépendant de la caféine, est-ce que je suis dans le déni ? Quels problèmes de santé un excès de caféine peut-il causer ? Quels sont les symptômes de sevrage ? Enfin, cet article examinera comment nous pouvons réduire notre consommation de caféine et prévenir la dépendance.

De la caféine, le premier stimulant au monde

Avec l’augmentation de la popularité des boissons énergisantes à base de caféine et des cafés branchés, la caféine est considérée par beaucoup comme la chose la plus chaude depuis le rock and roll. Les branchés  qui servent le café ne sont plus considérés comme des serveurs, mais comme des baristas. Tout récemment,  l’une des plus grandes vedettes du rock en Grande-Bretagne, s’est inscrite en désintoxication avec une dépendance à la caféine, affirmant qu’il consommait souvent 36 doubles expresso par jour aux côtés de 20 Red Bulls !J’ai des palpitations rien que d’y penser !

La caféine est souvent considérée comme la drogue la plus utilisée dans le monde. 90% des adultes l’utilisent régulièrement et consomment en moyenne plus de 200 mg de caféine par jour. La caféine se trouve dans les feuilles, les graines ou les fruits de plus de 60 plantes différentes, les grains de café, les fèves de cacao, les noix de kola et les feuilles de thé étant les plus communs.

Parmi les autres sources de caféine, mentionnons la perte de poids et les suppléments de conditionnement physique, qui utilisent souvent la caféine comme source d’énergie supplémentaire, et le secteur en pleine expansion des boissons énergisantes. En 2016, les ventes de boissons énergisantes ont atteint 25 milliards de dollars, la majorité des boissons contenant de la caféine comme ingrédient clé.

La dépendance à la caféine est-elle réelle ?

Au fil des ans, les experts en soins de santé ont longuement débattu de la question de savoir si la caféine a les mêmes propriétés d’accoutumance que l’alcool, la cigarette ou les drogues de classe A. En fait, un sondage récent a révélé que seulement 58% des professionnels en toxicomanie croient qu’une personne peut développer une dépendance à la caféine.

Bien que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ait reconnu la dépendance à la caféine comme un trouble clinique, le DSM-5 (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders 5th Edition) n’inclut la caféine dans l’annexe que pour des recherches plus approfondies.

La caféine ne stimule pas la région du cerveau liée à la récompense et la motivation autant que les amphétamines, la cocaïne et la nicotine. Les gros consommateurs de caféine ne sont pas considérés comme une menace pour eux-mêmes ou pour la société au même titre que les consommateurs de drogues illicites. Et la plupart des consommateurs de caféine n’ont pas besoin d’aide professionnelle ou médicale pour se débarrasser de leur dépendance à la caféine, il y a une différence entre la dépendance physique à une substance et la dépendance.

Les arguments en faveur de la dépendance à la caféine s’amplifient avec une étude récente qui confirme que la caféine crée une dépendance. Pour être considérée comme un toxicomane, une personne doit répondre à quatre critères :

  • développer une tolérance graduelle aux effets de la substance ;
  • présenter des symptômes de sevrage lorsqu’elle cesse de consommer la substance ;
  • continuer de consommer la substance même si elle cause ou aggrave des problèmes médicaux ;
  • échouer des tentatives répétées d’arrêter de consommer la substance.

Bien que des millions de personnes prétendent être dépendants à la caféine, la majorité d’entre eux ne sont physiquement dépendants de la caféine plutôt que vraiment toxicomane. L’étude a conclu que seul un faible pourcentage, mais encore inconnu,  sont de véritables toxicomanes à la caféine.

Qu’est-ce qui rend la caféine addictive ?

Personnellement, j’apprécie le goût d’une bonne tasse et je me considérerais même un peu comme un connaisseur de café, mais j’admets aussi que j’apprécie le coup de pied que cela donne. La plupart des gens connaissent la caféine pour ses effets sur le cerveau, où elle peut aider à accroître la vigilance, la concentration et la motivation au travail. Plusieurs fois, en tant qu’étudiant, j’ai même pris des pilules de caféine facilement disponibles pour passer une nuit entière avec une date limite de rédaction imminente.

La structure chimique de la caféine ressemble beaucoup à celle de l’adénosine, un produit chimique qui a un effet relaxant sur le système nerveux central. La caféine peut entrer dans les récepteurs du cerveau fabriqués pour l’adénosine et bloquer les sensations de fatigue lorsque l’adénosine se lie à ces récepteurs. Les récepteurs bloqués encouragent également la libération d’autres stimulants naturels comme la dopamine qui peuvent augmenter la vigilance et réduire la sensation de fatigue.

La caféine peut créer une dépendance physique lorsque le cerveau réagit à une consommation régulière en augmentant le nombre de récepteurs pour compenser les récepteurs bloqués par la caféine. Ce besoin de plus de caféine peut expliquer pourquoi certaines personnes développent une tolérance et veulent une « dose de caféine fixe » plus intense ou plus grande.

Réduire votre consommation de caféine peut laisser le cerveau avec des récepteurs de l’adénosine libre importants débloqués. Cela peut entraîner un fort sentiment de fatigue souvent associé au sevrage brutal.

Les risques pour la santé d’une trop grande quantité de caféine

Bien qu’elle ait été déclarée sécuritaire pour la consommation par la FDA, de nombreuses études ont mis en évidence les effets nocifs de la caféine. En plus de l’insomnie plus connue, la caféine peut entraîner de l’hypertension artérielle, des problèmes de santé cardiaque, notamment un risque accru de crise cardiaque et des problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression. La caféine a également été associée à une baisse de la fécondité chez les femmes et on a signalé une altération du métabolisme du glucose chez les diabétiques de type 2.

Les jeunes adultes chez qui on a diagnostiqué une hypertension sont quatre fois plus susceptibles de souffrir d’une crise cardiaque s’ils consomment l’équivalent en caféine de quatre tasses de café.  La consommation de seulement 250 mg de caféine (ou environ deux tasses de café) élève la tension artérielle des personnes souffrant d’hypertension pendant environ 2 à 3 heures après la consommation de caféine.

Une consommation excessive de caféine entraîne plus souvent des maux de tête, de l’insomnie, de l’incontinence et même de l’obésité. La caféine que l’on trouve dans de nombreuses boissons gazeuses sucrées ou à base d’énergie peut souvent amener les gens à en consommer davantage.

Certaines personnes peuvent même souffrir d’une allergie à la caféine ou d’une tolérance plus faible qui peut entraîner une surdose de caféine. Bien qu’elle ne figure pas encore sur la liste des troubles mentaux dans le manuel des médecins du DSM-5, l’intoxication à la caféine fait partie du diagnostic.

Les bienfaits de la caféine

Ce n’est pas une mauvaise nouvelle pour votre tasse de café du matin. Contrairement à la plupart des autres dépendances, la caféine peut avoir certains bienfaits pour la santé. En plus de vous garder éveillé et alerte, la recherche a démontré que le café peut améliorer les fonctions cérébrales et réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

La caféine est également connue pour stimuler votre métabolisme et augmenter le taux de combustion des graisses. La caféine mélangée à des glucides peut aider à reconstituer le glycogène musculaire plus rapidement après l’exercice et des études ont montré que la caféine peut soulager jusqu’à 48% du gain musculaire après l’entraînement.

D’autres bienfaits pour la santé comprennent la caféine comme nettoyant pour le foie, pour stimuler la croissance des cheveux, pour protéger contre les cataractes et même pour aider à prévenir les calculs rénaux.

Bien que l’on sache qu’une trop grande quantité de caféine altère le métabolisme du glucose chez les diabétiques de type 2, des études ont également montré que, chez certaines personnes buvant régulièrement des boissons caféinées, on peut réduire le risque de maladie cardiaque et de diabète de type 2.

La clé d’une bonne santé comme d’habitude est la modération. Boire du café, du thé ou des boissons énergisantes avec modération peut améliorer votre santé. Vous devriez également vous méfier des sources cachées de caféine comme les suppléments de santé ou les aides amincissantes. Certains fabricants ajoutent également de la caféine aux produits alimentaires pour que vous vous sentiez bien après avoir mangé.

Symptômes de sevrage de la caféine

Les maux de tête et la fatigue sont les symptômes les plus courants qui surviennent chez environ 50% des personnes qui souffrent de sevrage de la caféine. D’autres symptômes peuvent inclure, sans s’y limiter:

Anxiété,

Irritabilité,

Dépression,

Difficulté de concentration,

Dombrilosité,

Symptômes de brouillard cérébral, comme la grippe incluant des douleurs musculaires,

Léthargie,

Nausée et vomissements.

Le sevrage de la caféine peut être une expérience très désagréable. Heureusement pour la plupart des consommateurs, elle ne devrait durer qu’une semaine environ, mais pour les plus gros utilisateurs, surtout ceux qui consomment 1000 mg ou plus par jour, elle peut durer deux mois ou plus.

Certaines personnes croient qu’un taux élevé de caféine peut modifier de façon permanente la chimie de leur cerveau. Les changements dans les niveaux de dopamine qui surviennent avec la caféine quotidienne peuvent prendre plus de temps, ou ne jamais revenir aux niveaux habituels.

Quand il s’agit d’arrêter la caféine froide dinde, les symptômes ont tendance à ne pas durer aussi longtemps et sont beaucoup plus doux que ceux liés à une forte dépendance. Normalement, le sevrage de la caféine se fait sans l’aide d’un professionnel. Il est très rare que quelqu’un entre dans une clinique de désintoxication pour une dépendance à la caféine, bien que cela arrive.

Qui devrait réduire sa consommation de café ou de caféine ?

Boire du café ou d’autres boissons à base de caféine peut aussi être une dépendance comportementale avec des rassemblements sociaux qui ont lieu au café local ou plusieurs soirées alimentées par Redbull et la vodka.

Même le rituel matinal d’un espresso frais peut être considéré comme une habitude ou une dépendance. Ces dépendances sont plus faciles à vaincre, mais vous devriez tout de même faire attention à respecter les limites quotidiennes recommandées pour la consommation de caféine.

Le ministère de la Santé vous recommande de limiter votre dose quotidienne de caféine à 400 mg de caféine par jour, ce qui équivaut environ à quatre ou cinq tasses de café. La caféine peut aggraver l’anxiété ou l’insomnie chez certaines personnes et peut causer de l’agitation et des palpitations cardiaques chez celles qui souffrent déjà de stress ou d’hypertension.

Il est souvent conseillé par de nombreux médecins que les femmes enceintes limitent leur consommation de caféine à 200 mg par jour, ou 2 à 3 tasses de café, bien qu’il y ait peu de recherches liant une consommation élevée de caféine aux fausses couches.

Façons de vaincre votre dépendance à la caféine

Il y a beaucoup de produits sans caféine maintenant disponibles sur le marché et la plupart des grandes chaînes de café offrent des options décaféinées décentes. Les grandes marques de boissons gazeuses étiquettent maintenant plusieurs de leurs produits comme étant sans caféine et vous pouvez toujours vérifier l’étiquette des autres. Certaines boissons énergisantes utilisent d’autres ingrédients, y compris la taurine ou le glucose dans des qualités plus élevées que la caféine que beaucoup d’autres, normalement une étiquette approuvée par la FDA doit indiquer les ingrédients actifs.essayez de boire des boissons naturellement faibles en caféine comme le thé vert ou infusions de fruits plutôt qu’une tasse de café.

Vous serez peut-être surpris de constater à quel point ils peuvent être bons au goût tout en vous laissant rafraîchie. Si vous préférez une latte lactée, essayez de le remplacer par du chocolat chaud ou du chai latte. Pas besoin de changer toutes vos boissons, une seule à la fois vous aidera à éviter les symptômes de sevrage ou de sevrage, et votre corps devra s’adapter à moins de caféine.

Des recherches ont démontré qu’une sieste de 20 minutes est beaucoup plus efficace pour recharger vos batteries internes. Essayez d’éviter de faire le plein de glucides à l’heure du déjeuner, car vous vous sentirez fatigué l’après-midi. Comme moi, vous pouvez considérer votre consommation de café comme bénigne et tant qu’elle n’affecte pas votre santé par des étourdissements, des maux de tête ou des douleurs musculaires, elle l’est probablement.

La plupart des gens apprécient un café de bonne qualité ou un mélangeur de boissons énergisantes pétillantes avec leur vodka le week-end, c’est quand vous commencez à les substituer au sommeil ou à une alimentation équilibrée que les problèmes peuvent survenir. En surveillant attentivement votre taux de caféine, vous pourrez, nous l’espérons, éviter un problème de dépendance à la caféine et les symptômes douloureux de sevrage qui en découlent.

Léa

Léa, 24 ans et blogueuse à plein temps ! J'écris pour le site Chronicsite.com depuis quelques mois !